Buon vento Buddy Melges, uno dei velisti più forti di tutti i tempi

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Buddy Melges

Si è spento all’età di 93 anni uno dei miti della vela moderna, Harry Clemons “Buddy” Melges Jr, leggenda olimpica, nella Hall of Fame dell’America’s Cup, ha portato il cantiere Melges, fondato dal padre, a essere un punto di riferimento a livello mondiale per il mondo delle regate.

Buddy Melges e le vittorie olimpiche

Nato nel 1930 nel Wisconsin, Buddy Melges è cresciuto con le barche costruite dal padre Harry Melges Sr presso il cantiere di famiglia, la Mel-Ban Boat Works fondata nel 1945, diventata Melges Boats nel 1948. Buddy ha un grande talento fin da giovane, si fa notare, e da adulto regata in Flyng Dutchman con il quale nel 1964 vince un bronzo olimpico, conquistando invece l’oro in Soling nel 1972. Regata anche nella classe Star, con la quale vince due mondiali nel 1978 e nel 1979.

Buddy Melges e la Coppa America

La sfida tra il Moro di Venezia, in rosso, e America Cube timonata da Buddy Melges

Gli anni ’80 per Buddy Melges segnano l’inizio delle esperienze in Coppa America come timoniere, la prima nel 1987 dove fu sconfitto da Dennis Conner nella selezione interna al defender americano. La seconda come skipper e timoniere di America Cube di Bill Koch, che nel 1992 sconfisse il Moro di Venezia per 4-1 nella finale dell’America’s Cup a San Diego.

Il cantiere Melges

Il Melges 24

In questi decenni parallelamente alla sua carriera velica ha portato avanti quella imprenditoriale alla guida del cantiere Melges, specializzandolo nel mondo dei One Design. Melges Boats ha prodotto alcuni dei monotipi da regata più iconici e longevi, uno su tutti il mitico Melges 24, da molti definito come il One Design perfetto.

Velista di altissimo livello, pioniere, imprenditore, se ne è andato uno dei più grandi velisti di tutti i tempi.

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