Non è mai troppo tardi per volare sui foil

robin knox-johnstonCosa può provare un ottuagenario a bordo di un AC75 volante, sospeso sull’acqua a 40 nodi in punta di foil? Di certo non paura o apprensione se si chiama Robin Knox-Johnston, il primo uomo a girare il mondo in solitario al mitico Golden Globe del 1969, da lui vinto.

Il sir è stato invitato da un altro baronetto, Ben Ainslie (il velista olimpico più vincente della storia), a bordo di Britannia, il bolide volante con cui Ineos Team UK ha lanciato la propria sfida alla Coppa America.

Ben Ainslie (a sinistra) e Robin Knox-Johnston a bordo di Britannia

Lui che ha navigato su ogni genere di barca, dai monoscafi (il Golden Globe lo ha vinto su Suhaili, che ha recentemente restaurato) ai multiscafi, prima di salire a bordo ha profetizzato: “Mi sa che questa sarà l’esperienza velica più veloce che proverò nella mia vita”.

E infatti. Knox-Johnston, 81 anni suonati, si è messo a poppa del Britannia durante l’uscita di allenamento – che aveva come ‘goal’ il perfezionamento delle manovre e non il raggiungimento della massima velocità – e se l’è goduta fino alla fine.

Credo che abbiamo superato i 42 nodi. Io in vita mai non ero mai salito sopra i 32. Fenomenale” ha dichiarato al rientro.

https://www.facebook.com/INEOSTEAMUK/videos/334161104646473

Quando hanno iniziato a fare sul serio la sensazione era quella di essere a bordo di una macchina sportiva più che di una barca: non è certo a questa vela che sono abituato. Ma questa Coppa America sta portando il nostro sport a un nuovo livello… e come vorrei che questo fosse successo 50 anni fa!”. Parole che, pronunciate da quello che è considerato un monumento vivente della vela romantica, hanno un discreto peso.

Una cosa è certa. Quelli che “ah… quando c’erano i J-Class” non saranno d’accordo con lui! 

E.R.


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