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italia-onboard-1Dopo la rottura dei timoni, Gaetano Mura si ritrova ad affrontate altre difficoltà. Una nuova burrasca nell’oceano Indiano, quasi a metà strada tra Capo di Buona Speranza e Capo Leeuwin, colpisce Gaetano e il Class 40 Italia, skipper e barca impegnati nel tentativo di record nella circumnavigazione del globo non-stop e senza assistenza. Dopo un paio di giorni di vento leggero per il passaggio di un’alta pressione, nei prossimi giorni si attendono venti di Nord-Nord Ovest a 35-40 nodi con raffiche a 45 nodi e relativi temporali.

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Questa situazione permetterà a Gaetano Mura di fare rotta più a Sud, verso il passaggio di Capo Leeuwin, a sud dell’Australia. Così lo shore team 1Off che segue l’impresa di Italia: “La strategia a medio termine verso questo secondo grande capo sarà quella di navigare verso Est in condizioni di vento compresi tra i 25-35 nodi. E’ proprio in queste situazioni infatti che Italia sviluppa le migliori performance.” L’ocean-racer sardo potrebbe anche aumentare la massima percorrenza nelle 24 ore, che fin qui nel corso della sua navigazione è di 255 miglia, fatte segnare lo scorso 1 dicembre in condizioni meteo simili a quelle di queste ore.

“Purtroppo – dichiarano i routier meteo – queste condizioni ottimali non saranno sempre possibili. Infatti le grosse depressioni in movimento nel Southern Ocean attorno tra i 50°S ed i 55°S si estendono spesso molto a nord fino alla latitudine dei 35°S, originando venti burrascosi ben superiori ai 35-40 nodi, rallentando l’imbarcazione che deve procedere con velatura da burrasca forte.”

15-12-2016-1-1000x630AGGIORNAMENTO DEL 15 DICEMBRE

Gli umori dell’indiano

Il vento è calato, lasciando però una grossa onda che in certi momenti sembra persino più grande. Ci sono solo 30 /35 nodi di vento, sembra ironico dire solo, ma questi sono i parametri da queste parti.

La depressione di questi due giorni è stata, con certezza,  la più grossa che abbiamo preso dalla fine dell’Atlantico sin qua. L’ Indiano ha picchiato duro, da ovest ad est, malmenando anche la flotta Vendée Globe distribuita su tutta la longitudine, costringendo addirittura qualcuno a mettersi alla k, cosa molto rara nella Vendée, e qualcun altro come Jean-Pierre DICK a risalire fino allo stretto di Bass per evitare  la parte più “calda ” della depressione.

Noi abbiamo avuto la nostra razione che si è manifestata con tutta la potenza che gli regala la sua fama. Davanti al fronte abbiamo navigato bene con onda maneggevole e abbastanza veloci, il passaggio del  fronte è  stato violento con raffiche oltre i 50 nodi su un mare che incominciava a sollevarsi in verticale. Dopo il fronte e per tutta notte i groppi si sono susseguiti, per ore e ore,  su un vento medio di 40 nodi con potenti rinforzi dopo la strambata. Il vero problema è stato che il vento era molto di traverso all’onda costringendoci a navigare con l’onda molto di fianco che ingrossandosi e frangendo si faceva seriamente insidiosa.

Nel momento in cui è stato necessario rallentare un po’ abbiamo preso, per la prima volta da quando navigo su questa barca, la quarta mano alla randa (porzione di riduzione di tela) che si riduce ad un fazzoletto di tela delle dimensioni della randa di un optimist,e con la sola trinca a prua abbiamo spesso sorpassato i 20 nodi. In queste circostanze Italia, quando  rallenta sulla cresta dell’ onda, ha necessità di avere entrambi i timoni abbassati per agevolare il pilota che con la poca superficie di una sola pala di timone, nel breve momento del quasi stallo, fa  seriamente fatica a correggere e riportare la barca in rotta.

Il timone sopravvento è quello che sforza di più e per evitare questo, da dopo la riparazione,  è rimasto sollevato per tutta la burrasca. Ciò malgrado, con la poca randa, Italia se la cavava benone, poi stanotte, col calare un po’ del vento, l’onda era diventata veramente grossa, una più grossa delle altre ci ha preso al giardinetto (spigolo di poppa). Italia è partita in supervelocità orzando, poi ha disceso tutta l’onda poggiando energicamente….Troppo.

Da dentro ho subito intuito che il pilota non ce l’avrebbe fatta, Italia ha strambato da sola e si è sdraiata di fianco e di  traverso al mare, con le vele a collo (controvento dalla parte sbagliata). Sono schizzato fuori e in quella posizione passiva, l’onda ci stava già frangendo addosso, ho aperto il carrello, ma non ne ha voluto sapere… Ho dovuto lascare la scotta trinca  che avevo preso a collo sullo strallo (cavo che tiene l’ albero in  senso longitudinale) della tormentina, la vela è partita impazzita, sotto oltre 40 nodi di vento, e quando sono riuscito a domarla si era già strappata sulla base.

Ho rimesso la barca in rotta e sono andato a prua  per constatare l’entità del danno e preparare la  tormentina da tempesta per sostituire temporaneamente la trinca. Sul ponte, freddo a parte, non era molto “salutare ” rimanerci a lungo, ma ho potuto fare due manovre provvisorie  per evitare che la trinca continuasse a strapparsi. Così ho evitato  la manovra delicata del cambio di vela.

Mentre tornavo in pozzetto avvinghiato alla Life Line  (cavo al quale si è vincolati per non cadere fuoribordo) per contrastare le partenze in surf  ho guardato di poppa, sotto la luce di una  luna piena che  illuminava  quasi a giorno il “campo di battaglia “esaltando il bianco delle creste frangenti ovunque. Ho alzato lo sguardo attorno a me, le onde enormi verso il cielo dietro di noi,  una scena che mi è apparsa apocalittica.

“Cosa ci facciamo da soli io e Italia  qua”, in mezzo a tanta potenza,  tra queste onde  e i 40 ruggiscono  nel cuore di una notte australe. Mi sono detto  che questi luoghi ti marchiano a fuoco l’anima.

Sono tornato dabbasso, ho preparato una calda tazza di tè, ho cambiato qualche indumento bagnato e con la cerata indosso e con sopra il sacco a pelo ho dormito e sognato per ben tre ore; interrompendo soltanto pochi minuti per ora, per zittire l’allarme della sveglia e fare una rapida verifica generale. Attendiamo tra oggi e domani un  deciso calo del vento e dell’onda per organizzarci in modalità veleria da riparazione.

La trinca è una vela molto importante in questo viaggio quindi necessita di un’attenta ed efficace riparazione. Ci siamo sentiti per telefono con Giovanni Sanfelice della North Sails per un consulto su una riparazione ottimale. 

Il sonno ristoratore rimette in ordine le idee. Gaetano e Italia proseguono  verso l’Australia con rinnovata energia e più motivati che mai.

Ciao a tutti
Gaetano e Italia

gaetano-muraIL DIARIO DI BORDO DI GETANO MURA
“Una delle paure dei navigatori è quella di rompere, di subire dei danni che compromettono la navigazione e in questo senso l’Oceano Indiano è particolarmente insidioso. Qui non c’è traffico commerciale, solo balene e albatros. Le barche, come dimostrano i tanti ritiri alla Vendée Globe, sono molto delicate e bisogna andare veloci. Tanto è vero che il navigare è una continua ricerca di un compromesso tra velocità, da una parte, e rischio di rottura dall’altra. Senza dimenticare l’inevitabile consumo e usura dei materiali che devono affrontare maratone della durata di mesi come questa. A tutto questo si aggiungono incognite né prevedibili né, spesso, controllabili.”

“Quando si verificano situazioni come quella dei giorni scorsi (l’urto con un oggetto sommerso non identificato ha procurato danni ai timoni, fortunatamente riparabili, ndr) non c’è tempo per lo sconforto. Bisogna agire veloci per trovare una soluzione, subito. Per superare questi ostacoli è necessario saper fare di tutto, avere molteplici competenze: meccaniche, dei materiali, informatiche, meteo. Per fortuna i sistemi di comunicazione attuali permettono, come in questo caso con il team 1Off a terra, di avere il giusto supporto”.

Gaetano da bordo di Italia affronta anche il tema psicologico delle tenuta davanti allo stress: “Io per mia natura e per carattere sono uno che rimane molto calmo e lucido nelle situazioni di emergenza, guai se così non fosse facendo ciò che faccio. Ma l’istintività e la calma non sono sufficienti ad un certo livello di “gioco”. Ho lavorato molto, a livello mentale oltre che fisico, su questi aspetti negli ultimi anni. E oggi, più che mai, mi rendo conto dei benefici che ne traggo.

“Poi ho avuto la grande fortuna ed il grande privilegio di incrociare sulla rotta della mia vita un grande professionista che ha giocato un ruolo fondamentale e senza il quale, con certezza, non sarei qui. Si chiama Marco Caboi il preparatore atletico e coach mentale che mi segue da anni. Quindi, un grazie speciale a Marco.”

Il sito ufficiale con il tracking per seguire la rotta di Italia: http://www.gaetanomurarecord.com/la-rotta/

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