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VIDEO Addio a Conny van Rietschoten, l’Olandese Volante

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Martedì 17 dicembre, all’età di 87 anni, è mancata per un infarto una delle leggende della vela oceanica, Conny Van Rietschoten. Nato il 23 marzo 1926, Van Rietschoten crebbe in Olanda. Costruì la sua fortuna gestendo l’azienda di famiglia, la Van Rietschoten & Houwens attiva nel campo dei componenti elettrici, prima di affrontare una nuova sfida.

conny-whitbreadDUE VOLTE CAMPIONE ALLA WHITBREAD
Sfida che l’uomo d’affari trovò nella seconda edizione della Whitbread Round the World Race come skipper di Flyer I nell’edizione 1977/78, che vinse ai danni del principale avversario Kings Legend in tempo corretto. Van Rietschoten tornò nell’edizione 1981/82 per aggiudicarsi la vittoria una seconda volta a bordo di Flyer II al termine di una battaglia epica con i neozelandesi di Ceramco (su cui era imbarcato anche sir Peter Blake). Van Rietschoten è tuttora l’unico velista che ha vinto due edizioni della regata, un record a oggi imbattuto, e il primo a vincere sia in tempo corretto che in reale. Non solo, è anche l’unico skipper olandese nell’albo d’oro del giro del mondo.

“Vincere due Whitbread di seguito fu il risultato dell’incredibile lavoro di pianificazione, di gestione e di leadership di Conny” ha dichiarato Erle Williams, che fu membro dell’equipaggio di Flyer II. “Conny era un uomo straordinario con cui navigare, aveva fiducia e dava coraggio ai suoi uomini, spingeva a regatare al massimo e, al tempo stesso, sapeva quando togliere il piede dall’acceleratore”.

PROFESSIONALIZZO’ LA VELA
Tuttavia, non sono solo le vittorie che hanno reso l’Olandese Volante una vera leggenda della vela internazionale. Il suo stile meticoloso fu parte importante del successo suo e della vela, perché portò a un nuovo livello di professionalità. Per la seconda campagna a bordo di Flyer II, invece di decidere per un equipaggio dilettante Van Rietschoten si affidò a velisti professionisti provenienti da tutto il mondo, scegliendo personaggi come le stelle neozelandesi Williams, Joey Allen e Grant Dalton.

conny-timoneIL RICORDO DI DALTON
“L’equipaggio di Flyer è triste nell’apprendere della scomparsa del grandissimo amico Conny” a commentato Grant Dalton, oggi a capo di Team New Zealand. “Praticamente tutti noi abbiamo iniziato le nostre carriere con Conny. Eravamo giovani, pieni di energia, molti di noi non avevano esperienza eppure Conny ha scommesso su di noi. Ci ha permesso di essere noi stessi, a volte guidandoci, a volte essendo duro. Ci ha insegnato e fatto capire come sarebbe stato il futuro e ha introdotto il concetto di professionalità nel mondo della vela oceanica. E’ senza dubbio stato un pioniere. Perdendolo, abbiamo perso un uomo al quale guardavamo con rispetto e gratitudine. La sua immagine resta, a fianco di quella di Peter Blake, in un posto importante del mio cuore e ci resterà per sempre. Arrivederci Conny, non ci sei più ma non sarà possibile dimenticarti e grazie per averci provato”.

L’ATTACCO DI CUORE TENUTO NASCOSTO PER NON PERDERE LA WHITBREAD
Con Flyer II, il cinquantacinquenne Van Rietschoten si dimostrò essere un forte combattente, in effetti molto forte: malgrado un attacco di cuore nel mezzo dell’oceano, lo skipper fece giurare il suo equipaggio di mantenere il segreto e non permise al responsabile medico di bordo di contattare un cardiologo imbarcato su Ceramco per avere suggerimenti. “I neozelandesi ci soffiavano sul collo” disse poi “se avessero saputo dei miei problemi di salute, avrebbero spinto ancor di più. Il porto più vicino era a dieci giorni di distanza e il periodo critico sono sempre le prime 24/36 ore. Quando si muore in mare, si viene gettati fuori bordo. Forse l’equipaggio di Ceramco avrebbe potuto vedere il mio corpo. Ero determinato a fare in modo che fosse l’unica cosa che potessero vedere di Flyer!”

IL VIDEO DELLA MITICA BATTAGLIA TRA FLYER II E CERAMCO

L’EREDITA’ DI RIETSCHOTEN
Sono passati 30 anni, ma la morte del grande velista olandese lascia una enorme eredità. A partire dagli anni 80, infatti, la federazione olandese della vela assegna al miglior velista della nazione il prestigioso Conny Van Rietschoten Trophy. Nel 2013 il premio è stato assegnato al velista della Coppa America e della Volvo Ocean Race Simeon Tienpont. “Se l’Olanda è tanto affezionata al giro del mondo a vela lo deve a Van Rietschoten” ha dichiarato Tienpont. “Lui ha portato la regata a un livello fino allora sconosciuto. Le sue campagne hanno avuto un effetto importante su come oggi si concepisce la vela professionistica”.

1 Comment

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