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Due cuori e un Hallberg-Rassy (una bella storia per San Valentino)

La storia di Pier Paolo e Anna Appiani, due signori milanesi uniti da un amore che li ha portati a circumnavigare il globo per ben due volte su un Hallberg-Rassy. Ora Pier Paolo non c'è più, lo ricordiamo così

INSIEMEBuon San Valentino, velisti. Abbiamo deciso di celebrare la festa degli innamorati pubblicando una bella storia di vela e amore (e amore per la vela). Quella di Pier Paolo e Anna Appiani, uscita nel 2014 sul Giornale della Vela. Pier Paolo purtroppo è mancato qualche tempo fa: noi vogliamo ricordare le sue avventure di uomo di mare e rinnovargli il nostro “buon vento”.

IMG_7662UNA GRANDE STORIA D’AMORE
Prima che essere una storia di mare, quella di Pier Paolo e Anna Appiani, due signori milanesi di 71 anni che hanno alle spalle due giri del mondo in barca, è una grande storia di amore. Un amore sbocciato in tenera età, tra due cugini (“la mia famiglia era così povera che a volte mia madre mi dava in affido a quella di Pier Paolo”, racconta Anna) che hanno deciso di diventare compagni per la vita e che ancora oggi si amano come il primo giorno. Lui titolare di un’impresa di materiale per la galvanotecnica, lei volontaria all’istituto oncologico di Milano. Sono sempre stati innamorati del mare (appassionati subacquei, si sono immersi in ogni parte del globo): il primo contatto con la vela avviene trentacinque anni or sono alla scuola VelaMare nel Golfo dei Poeti, davanti a La Spezia e Portovenere.

MA COSA GUADAGNO A FARE?
Quando Pier Paolo compie 50 anni, capisce che i guadagni derivanti dalla sua attività non hanno valore se non possono essere goduti: assieme alla moglie si toglie la paura del grande largo percorrendo in barca la rotta Azzorre-Italia con la scuola dello skipper vicentino Carlo Venco, poi compra la prima barca, un Comet 8.50 “da battaglia”. “Lo abbiamo tenuto un anno, per fare pratica in Tirreno, da Rapallo all’Elba”. Con tanto di episodi fantozziani: “Ricordo che non ci funzionava la marcia indietro – racconta Anna – e che avevamo il tender decisamente sproporzionato, perché era il gommone che utilizzavamo per l’attività subacquea: insomma, ormeggiare in porto era un vero macello!”.

talismanoSTREGATI DA HALLBERG-RASSY
Nel 1996 Pier Paolo e Anna salgono a bordo di un Hallberg-Rassy e scatta il colpo di fulmine per questo tipo di imbarcazioni: acquistano un HR 35 ‘vecchio stile’, di quelli a carena lunga, e affrontano il Golfo del Leone: “Non ci eravamo bene informati sul meteo – ricorda Anna – e ci siamo beccati sul muso un maestrale da paura. Dovevamo andare a Barcellona, e invece stavamo finendo quasi alle Baleari! Per fortuna dopo Capo delle Croci il vento è leggermente diminuito e siamo riusciti ad arrivare nel porto della capitale. Ma se siamo qui a raccontarvelo, il merito è solo della solidità della barca!”. Certe esperienze ti pongono davanti a un aut-aut: o te la fai sotto e la pianti con la vela, o decidi di consacrarti alla vita di mare. I due fanno la loro scelta, acquistando un Hallberg-Rassy 42 a bordo del quale mettono per la prima volta il ‘muso’ in Atlantico da soli, navigando dalla Liguria a Madera. “All’epoca stavo facendo le ‘prove generali’ per la pensione – spiega Pier Paolo – e ci concedevamo vacanze molto lunghe. Nel 1999 prendemmo parte alla ARC perché volevamo passare il capodanno del 2000 ai Caraibi: subito dopo siamo saliti verso le Bermuda e da lì abbiamo fatto rotta sulle Azzorre. Abbiamo preso la più grande ‘scoppola’ della nostra carriera di crocieristi, con venti di 47 nodi e, ahinoi, il pilota automatico rotto. Ci sanguinavano le mani. A un certo punto ci siamo ritrovati nell’occhio del ciclone: il sole sopra di noi, attorno la tempesta, un mare agitatissimo ma non un alito di vento. Una situazione surreale. Dalle Azzorre a Lisbona, poi, il vento è sempre stato molto forte ma per fortuna navigavamo alle andature portanti”. “Ti ricordi, Topo – lo interrompe affettuosamente Anna – c’era così tanto vento che andavamo solo con il tendalino!”.

blue water rallyIL PRIMO GIRO DEL MONDO
L’Atlantico è bello, ma dopo un po’ stufa: “A bordo di un Grand Soleil di amici abbiamo rifatto l’Atlantico – racconta Anna – poi su un’altra barca ci siamo avventurati nel canale di Panama per arrivare in Pacifico e abbiamo raggiunto le Galapagos. ‘Si può fare’, ci siamo detti: abbiamo venduto il 42 e deciso di acquistare un HR 45, con il quale ci siamo iscritti al Blue Water Rally 2003 (il rally non competitivo nato nel 1997 che, in sei mesi, porta i partecipanti in un giro del mondo dalle Canarie a Creta, che ora non esiste più): una bella manifestazione, organizzata all’inglese, ma ci ha lasciato insoddisfatti. Troppo veloce, non c’era tempo per godersi i luoghi”.

APESEI ANNI INTORNO AL MONDO  
Se vuoi conoscere popoli e luoghi non devi avere fretta: Pier Paolo e Anna stanno bene economicamente, possono organizzarsi in modo tale da avere tanto tempo libero e non si lasciano scappare l’occasione: si lanciano in un giro del mondo a bordo dell’Hallberg-Rassy 48 Talismano, comprato in occasione del quarantesimo anniversario di matrimonio. Stanno a zonzo per le acque del globo dal 2006 al 2011, tornando saltuariamente a Milano: “Dalla Liguria siamo andati alle Canarie – spiega Pier Paolo – dove ci siamo uniti al rally Iles du Soleil: siamo stati a Dakar, poi abbiamo attraversato l’Atlantico fino al Brasile, dove abbiamo toccato Salvador de Bahia, l’isola di Fernando de Noronha, uno dei più bei posti del mondo, poco turistico e selvaggio. Abbiamo risalito anche il Rio delle Amazzoni passando per gli affluenti e visitando posti incredibili. Scesi a sud verso Trinidad, ci siamo separati dal resto della flotta e abbiamo attraversato lo stretto di Panama: da lì Galapagos, San Blas, Les Roques: un posto più bello dell’altro. La traversata pacifica ci ha portato alle Marchesi (che bella Nuku Hiva!) e alle Tuamotu: abbiamo visto tutto quello che c’era da vedere. Siamo andati a Vanuatu, Tonga, Nuova Zelanda, siamo risaliti alle Fiji e dalla Nuova Caledonia siamo andati a Sydney percorrendo la costa australiana. Ci siamo poi aggregati all’edizione 2011 del Blue Water Rally: saremmo stati più sicuri nel tratto che ci separava dal Mediterraneo, il più pericoloso”.

PIRATILA STRAGE DEI PIRATI
E invece andò malissimo: “Fu l’edizione in cui, al largo delle coste dell’Oman, i pirati rapirono quattro americani che partecipavano al rally con il loro 58 piedi, il Quest. Arrivarono i soccorsi USA ma, la dinamica dei fatti non è ancora chiara, trovarono a bordo i quattro cadaveri. A noi è andata di fortuna, invece che circumnavigare le coste dell’India abbiamo puntato direttamente sull’Oman dalle Maldive. Una volta a Salalah, abbiamo caricato la nostra barca su un cargo diretto in Turchia. Da lì Marmaris, le isole greche, la Sicilia e poi il ritorno a Lavagna”. Dove Talismano, in perfette condizioni, attende un nuovo padrone.

3 Comments on Due cuori e un Hallberg-Rassy (una bella storia per San Valentino)

  1. Cara Anna non conosco nulla di Lei e della sua storia di mare con l’uomo che ha amato: sono basette poche righe dell’articolo di fare vela per capire che la sua è stata una grande storia che tutti noi vorremmo aver vissuto

  2. Molte analogie con la storie dei signori Albeggiani a bordo di LiscaBianca, non eroi ma persone semplici alla ricerca di una vita essenziale e per questo ricca…

  3. Attilio Guazzoni // agosto 5, 2014 at 12:25 pm // Rispondi

    Ho visto , credo, proprio il Talismano al Salone di Genova, quando volevo acquistare un HR 48 e, con mia moglie, abbiamo parlato con la Signora propietaria, rediuce da due giri del mondo.
    I nostri programmi poi sono cambiati ed abbiamo deciso che il Mediterraneo è sufficiente e, dopo un Hanse 470E, siamo in attesa della nuova barca, Italia 13,98. Un abbraccio alla Signora e grazie di averci comunicato la loro storia.

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